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La révolution, pas un rêve mais une réalité

lundi 17 février 2020, par Robert Paris

« Avec vous pour la Révolution », de Jack London

« L’autre jour, J’ai reçu une lettre. Elle venait d’un homme de l’Arizona. Elle commençait par « Cher camarade » et s’est terminait par « Avec vous pour la Révolution ». J’ai répondu à cette lettre et ma lettre a commencé par « Cher camarade » et s’est terminée par « Avec vous pour la Révolution ». Aux États-Unis, il y a 400 000 hommes, dont près d’un million d’hommes et de femmes, qui commencent leurs lettres ainsi. En Allemagne, il y a 3 000 000 d’hommes qui commencent leurs lettres par "Cher camarade" et les terminent par "Avec vous pour la révolution" ; en France, 1 000 000 d’hommes ; en Autriche, 800 000 hommes ; en Belgique, 300 000 hommes ; en Italie, 250 000 hommes ; en Angleterre, 100 000 hommes ; en Suisse, 100 000 hommes ; au Danemark, 55 000 hommes ; en Suède, 50 000 hommes ; en Hollande, 40 000 hommes ; en Espagne, 30 000 hommes - tous des camarades et des révolutionnaires.

Ce sont des nombres qui éclipsent les grandes armées de Napoléon et de Xerxès. Mais ce ne sont pas des chiffres de conquête pour le maintien de l’ordre établi, mais de conquête par la révolution. Ils forment, en cas de mobilisation, une armée de sept millions hommes, qui, selon les conditions qui règnent aujourd’hui, se battent de toutes leurs forces pour la conquête des richesses du monde et pour le renversement complet de l’ancienne société existante.

Cela n’a rien d’analogue entre cela et la Révolution américaine ou la Révolution française. C’est un fait unique, colossal. D’autres révolutions se comparent à cela comme les astéroïdes se comparent au soleil. Elle est la seule du genre, la première révolution mondiale dans un monde dont l’histoire est remplie de révolutions. Et pas seulement cela, car c’est le premier mouvement organisé d’hommes à devenir un mouvement mondial, limité uniquement par les limites de la planète.

Cette révolution est différente de toutes les autres révolutions, et à bien des égards. Elle n’est pas sporadique. Ce n’est pas une flamme de mécontentement populaire, surgissant en un jour et s’éteignant en un autre jour. Elle est plus ancienne que la génération actuelle. Elle a une histoire et des traditions, et une série de martyrs peut-être seulement moins étendu que la série des martyrs du christianisme. Elle a également une littérature une myriade de fois plus imposante, scientifique et savante que la littérature de toute révolution précédente.

Ils s’appellent « camarades », ces hommes, camarades de la révolution socialiste. Et ce mot n’est pas vide et dénué de sens, inventé par simple goût de la belle parole. Il rassemble les hommes comme des frères, comme les hommes doivent être unis ensemble, qui se tiennent côte à côte sous la bannière rouge de la révolte. Soit dit en passant, cette bannière rouge symbolise la fraternité de l’homme et ne symbolise pas la fausse image qui traîne dans l’esprit bourgeois effrayé d’un radicalisme qui unirait de manière instantanée les opprimés derrière son drapeau. La camaraderie des révolutionnaires est vivante et chaleureuse. Elle dépasse les frontières géographiques, transcende les préjugés raciaux, et s’est même révélée plus puissante que le 4 juillet, l’américanisme de l’aigle déployé de nos ancêtres. Les ouvriers socialistes français et les ouvriers socialistes allemands oublient l’Alsace et la Lorraine et, lorsque la guerre menace, adoptent des résolutions déclarant qu’en tant qu’ouvriers et camarades ils ne s’affrontent pas. Ce n’est que l’autre jour, lorsque le Japon et la Russie se sont jetés à la gorge l’un de l’autre, que les révolutionnaires du Japon ont adressé le message suivant aux révolutionnaires de la Russie : « Chers camarades - Votre gouvernement et le nôtre ont récemment plongé dans la guerre pour réaliser leurs tendances impérialistes, mais pour nous socialistes, il n’y a pas de frontières, de race, de pays ou de nationalité. Nous sommes camarades, frères et sœurs, et nous n’avons aucune raison de nous battre entre nous. Vos ennemis ne sont pas le peuple japonais, mais notre militarisme et ce qu’on appelle le patriotisme. Patriotisme et militarisme sont nos ennemis communs. »

En janvier 1905, à travers les États-Unis, les socialistes ont tenu des réunions de masse pour exprimer leur sympathie pour leurs camarades en difficulté, les révolutionnaires de Russie, et, plus précisément, pour leur donner de l’argent, le nerf de la guerre, en collectant de l’argent et en le câblant aux dirigeants socialistes russes.

L’existence même de cet appel à l’aide financière, la réponse rapide et favorable qu’elle reçut et le libellé même de l’appel sont une démonstration frappante et pratique de la solidarité internationale de cette révolution mondiale : « Quels que soient les résultats immédiats de la révolte actuelle en Russie, la propagande socialiste dans ce pays a reçu de lui un élan sans précédent dans l’histoire des guerres de classes modernes. La bataille héroïque pour la liberté est menée presque exclusivement par la classe ouvrière russe sous la direction intellectuelle des socialistes russes, démontrant ainsi une fois de plus le fait que les ouvriers conscients de la classe sont devenus l’avant-garde de tous les mouvements libérateurs des temps modernes. »

Voici 7 millions camarades dans un mouvement révolutionnaire organisé, international et mondial. Voici une formidable force humaine. Il faut en tenir compte. Voici la force. Et voici le rêve - un rêve si colossal qu’il semble être au-delà des capacités des mortels ordinaires. Ces révolutionnaires sont soulevés par une grande passion. Ils ont un sens aigu du droit de l’individu, beaucoup de respect pour l’humanité, mais peu de respect, voire aucun, pour un règne qui est mort. Ils refusent d’être gouvernés par une société morte. Pour l’esprit bourgeois, leur refus de croire dans les institutions dominantes de l’ordre établi est saisissante. Ils se rient avec mépris des doux idéaux de la société bourgeoise et des principes moraux qui la couvrent. Ils affirment leur intention de détruire la société bourgeoise avec la plupart de ses doux idéaux et de ses principes moraux mensongers, et dont les plus importants sont ceux qui se regroupent sous des qualificatifs tels que la propriété privée du capital, la survie des plus aptes et le nationalisme - même le patriotisme.

Une telle armée de révolution, forte de 7 millions d’habitants, est une chose qui doit faire réfléchir les dirigeants et les classes dirigeantes. Le cri de cette armée est : « Pas de quartier ! Nous voulons tout ce que vous possédez. Nous ne nous contenterons que de rien de moins que tout ce que vous possédez. Nous voulons entre nos mains les rênes du pouvoir et le destin de l’humanité. Voici nos mains. Ce sont des mains vigoureuses. Nous allons vous enlever vos gouvernements, vos palais et votre confort doré, et désormais vous devrez travailler pour gagner votre pain comme le paysan dans son champs ou le commis affamé et chétif dans vos métropoles. Voici nos mains. Ce sont des mains vigoureuses. »

Les dirigeants et les classes dirigeantes voir devoir prendre le temps de réfléchir. C’est une révolution. Et, de plus, ces 7 millions d’hommes ne sont pas une armée sur le papier. Leur force de combat sur le terrain est de 7 millions d’hommes. Aujourd’hui, ils ont recueilli 7 millions de voix dans les pays civilisés du monde.

Hier, ils n’étaient pas si forts. Demain, ils seront encore plus forts. Et ce sont des combattants. Ils aiment la paix. Ils n’ont pas peur de la guerre. Ils n’entendent rien de moins que de détruire la société capitaliste existante et de prendre possession du monde entier. Si la loi du pays le permet, ils se battent pacifiquement pour cela, dans les urnes. Si la loi du pays ne le permet pas et s’ils ont recours à la force, ils ont recours à la force. Ils répondent par la violence à la violence. Leurs mains sont fortes et ils n’ont pas peur. En Russie, par exemple, il n’y a pas de suffrage. Le gouvernement exécute les révolutionnaires. Les révolutionnaires tuent les officiers du gouvernement. Les révolutionnaires assassinent légalement ou illégalement le droit des assassins.

Ici se pose maintenant une phase particulièrement importante que les dirigeants feraient bien de considérer sérieusement. Permettez-moi de le concrétiser. Je suis révolutionnaire. Pourtant, je suis un individu assez sain d’esprit et normal. Je parle et je pense que « ces assassins en Russie » sont « mes camarades ». Il en va de même pour tous les camarades d’Amérique et pour les 7 millions de camarades du monde. De ce qui vaut un mouvement révolutionnaire organisé et international si nos camarades ne sont pas soutenus dans le monde entier. Sa valeur est démontrée par le fait que nous appuyons les « assassinats » de nos camarades en Russie. Ce ne sont pas des disciples de Tolstoï, nous non plus. Nous sommes révolutionnaires.

Nos camarades en Russie ont formé ce qu’ils appellent « l’Organisation de combat ». Cette organisation a accusé, jugé, reconnu coupable et condamné à mort un Sipiaguin, ministre de l’Intérieur. Le 2 avril, il a été abattu par balle au palais Maryinsky. Deux ans plus tard, l’Organisation de combat a condamné à mort et exécuté un autre ministre de l’Intérieur, Von Plehve. Ce faisant, il publia un document, daté du 29 juillet 1904, exposant les chefs d’accusation retenus contre Von Plehve et sa responsabilité dans l’assassinat. Maintenant, et au fait, ce document a été envoyé aux socialistes du monde, et par eux a été publié partout dans les magazines et les journaux. Le fait que nous voulons souligner n’est pas que les socialistes du monde n’ont pas eu peur de le faire, ni qu’ils ont osé le faire, mais qu’ils l’ont considéré comme une nécessité évidente, en le rendant public par ce que l’on pourrait appeler un document officiel du mouvement révolutionnaire international.

Ce sont des éléments saillants de la révolution sur lesquels on peut tomber d’accord, mais ce sont aussi des faits. Et ils sont donnés aux dirigeants et aux classes dirigeantes, non par bravade, non pour les effrayer, mais pour les obliger à prendre en compte plus profondément l’esprit et la nature de cette révolution mondiale. Le moment est venu pour la révolution d’exiger d’être prise en considération. Elle s’est greffée sur tous les pays civilisés du monde.

Dès qu’un pays se civilise, la révolution s’y attache. Avec l’introduction du machinisme au Japon, le socialisme a été introduit. Le socialisme a défilé aux Philippines aux côtés des soldats américains. Les échos de la dernière arme à feu s’étaient à peine éteints lorsque des sections socialistes se formaient à Cuba et à Porto Rico (sic).

Ce qui est encore plus significatif, c’est que de tous les pays dans lesquels la révolution s’est enclenchée, dans aucun elle n’a relâché son emprise. Au contraire, dans chaque pays, son emprise se resserre d’année en année. En tant que mouvement actif, il a commencé obscurément il y a plus d’une génération. En 1867, sa force de vote dans le monde était de 30 000. En 1871, son vote était passé à 1 million. Ce n’est qu’en 1884 qu’il franchit le demi-million de points. En 1889, il avait dépassé le million de points. Il avait alors pris de l’ampleur. En 1892, le vote socialiste du monde était de 1 798 391 ; en 1893, 2 585 898 ; en 1895, 3 033 718 ; en 1898, 4 515 591 ; en 1902, 5 253 054 ; en 1903, 6 285 374 ; et dans « l’année de notre Seigneur » 1905, il a franchi la barre des sept millions.

Cette flambée de la révolution n’a pas non plus laissé à l’écart les États-Unis. En 1888, il n’y avait que 2 068 voix socialistes. En 1902, il y avait 127 713 voix socialistes. Et en 1904, 435 040 voix socialistes ont été exprimées. Qu’est-ce qui a attisé cette flamme ? Ce ne sont pas des moments difficiles. Les quatre premières années du XXe siècle ont été considérées comme des années prospères, mais à cette époque, plus de 3 cent mille hommes se sont ajoutés aux rangs des révolutionnaires, jetant leur défi dans les dents de la société bourgeoise et prenant position sous la bannière rouge sang. Dans l’Etat de l’auteur, en Californie, un homme sur douze est un révolutionnaire déclaré et enregistré.

Une chose doit être clairement comprise. Ce n’est pas un soulèvement spontané et vague d’une grande masse de personnes mécontentes et misérables - un recul aveugle et instinctif sous la menace des coups. Au contraire, la propagande est intellectuelle ; le mouvement est basé sur la nécessité économique et est en ligne avec l’évolution sociale ; tandis que le misérable peuple ne s’est pas encore révolté. Le révolutionnaire n’est pas un esclave affamé et malade dans le gâchis, au fond de la fosse sociale, mais c’est, dans l’ensemble, un ouvrier chaleureux et bien nourri, qui voit la pagaille l’attendre, lui et ses enfants, et qui refuse avec horreur l’idée de la chute sociale. Les gens très misérables sont trop impuissants pour s’aider eux-mêmes. Mais, s’ils sont aidés, le jour n’est pas loin où leur nombre ira grossir les rangs des révolutionnaires.

Une autre chose doit être clairement comprise. Bien que des membres des classes moyennes et des professions libérales s’intéressent au mouvement socialiste, il s’agit néanmoins d’une révolte nettement ouvrière. Il en est ainsi dans le monde entier. Les travailleurs du monde, en tant que classe, combattent les capitalistes du monde, en tant que classe. La soi-disant grande classe moyenne est une anomalie croissante dans la lutte sociale. C’est une classe en voie de disparition (bien malins les statisticiens qui soutiendraient le contraire), et sa mission historique de tampon entre la classe capitaliste et la classe ouvrière est à peu près finie d’être remplie. Il ne lui reste que peu de choses à faire, à part gémir sur son rôle et son importances disparus, comme elle a déjà commencé à gémir avec des accents populistes et jeffersoniens-démocrates.

Le combat est lancé. La révolution est là maintenant, et ce sont les travailleurs du monde qui sont en révolte.

La question se pose naturellement est celle-ci : pourquoi en est-il ainsi ? Aucun caprice de l’esprit ne peut donner lieu à une révolution mondiale. Le caprice ne conduit pas à l’unanimité. Il faut une cause ayant des racines profondes pour entraîner 7 millions d’hommes dans le même état d’esprit, pour leur faire renoncer à leur allégeance aux dieux bourgeois et perdre confiance en une chose aussi belle que le patriotisme. Il y a de nombreux chefs d’accusation que les révolutionnaires portent contre la classe capitaliste, mais pour l’usage actuel, un seul doit être déclaré, et c’est un chef d’accusation auquel le capital n’a jamais répondu et ne pourra jamais répondre.

La classe capitaliste a dirigé la société et sa gestion a échoué. Et non seulement il a échoué dans sa gestion, mais elle l’a fait de manière déplorable, ignoble, horrible. La classe capitaliste avait une occasion comme aucune classe dirigeante précédente dans l’histoire du monde n’en a jamais eu. Elle a rompu avec le règne de l’ancienne aristocratie féodale et fondé la société moderne. Il maîtrisait la matière, organisait la machinerie de la vie et rendait possible une ère merveilleuse pour l’humanité, où aucune créature ne devrait pleurer à haute voix parce qu’elle n’avait pas assez à manger, et où pour chaque enfant il y aurait une possibilité d’éducation, de développement intellectuel et spirituel. La matière étant maîtrisée, les rouages de la vie organisés, tout cela était possible. C’était l’occasion, à la grâce de Dieu, et pourtant la classe capitaliste a échoué. Elle s’est révélée aveugle et gourmande. Elle a bavardé de doux idéaux et de principes moraux fallacieux, mais n’a jamais ouvert ses yeux, n’a cessé de briller par son avidité, et s’écroule dans un échec aussi formidable que l’opportunité qu’il avait ignorée.

Mais tout cela représente pour l’esprit bourgeois autant de toiles d’araignées. Comme il était aveugle dans le passé, il est aveugle maintenant et ne peut ni voir ni comprendre. Eh bien, que l’acte d’accusation soit formulé de manière plus précise, en termes nets et sans équivoque. Parmi ces préjugés bourgeois, il y a la croyance que c’est son individu et pas la collectivité qui prime. Voyons les racontars qu’ils diffusent…

En premier lieu, considérez l’homme des cavernes. C’était une créature très simple. Sa tête était inclinée en arrière comme celle d’un orang-outan et il n’avait que peu d’intelligence. Il vivait dans un environnement hostile, était la proie de toutes sortes d’êtres vivants féroces. Il n’avait ni inventions ni artifices. Son efficacité naturelle pour obtenir sa nourriture était celle d’un individu. Il ne labourait même pas le sol. Avec l’efficacité naturelle d’un individu, il repoussa ses ennemis carnivores et se procura de la nourriture et un abri. Il a dû faire tout cela, sinon il ne se serait pas multiplié et étendu sur la terre et n’aurait pas envoyé sa progéniture, génération après génération, devenir vous et moi.

L’homme des cavernes, avec son efficacité naturelle d’un individu, a eu assez à manger la plupart du temps, et aucun homme des cavernes n’a eu faim tout le temps. En outre, il a vécu une vie saine et en plein air, s’est détendu et s’est reposé, et a trouvé beaucoup de temps pour exercer son imagination et inventer des dieux. C’est-à-dire qu’il n’a pas eu à travailler tous ses moments d’éveil pour avoir assez à manger. L’enfant de l’homme des cavernes (et cela est vrai pour les enfants de tous les peuples sauvages) a eu une enfance, et par là, une enfance heureuse de jeu et de développement.

Et maintenant, comment se porte l’homme moderne ? Considérez les États-Unis, le pays le plus prospère et le plus éclairé du monde. Aux États-Unis, 10 millions de personnes vivent dans la pauvreté. Par pauvreté, on entend cette condition de vie dans laquelle, par manque de nourriture et d’abris adéquats, le simple niveau d’efficacité du travail ne peut être maintenu. Aux États-Unis, il y a 10 millions de personnes qui n’ont pas assez à manger. Aux États-Unis, parce qu’ils n’ont pas assez à manger, il y a 10 millions de personnes qui ne peuvent pas garder la force ordinaire dans leur corps. Cela signifie que ces 10 milllions de personnes périssent, meurent, corps et âme, lentement, car elles n’ont pas assez à manger. Partout dans cette vaste terre prospère et éclairée, il y a des hommes, des femmes et des enfants qui vivent misérablement. Dans toutes les grandes villes, où ils sont séparés par des centaines de milliers et des millions de ghettos de bidonvilles, leur misère devient bestiale. Aucun homme des cavernes ne mourait de faim aussi chroniquement, ne dormait aussi horriblement, ne s’envenimait de pourriture et de maladie de cette manière, ni ne travaillait aussi dur et aussi longtemps qu’il travaille aujourd’hui.

À Chicago, il y a une femme qui a travaillé soixante heures par semaine. Elle était ouvrière du vêtement. Elle a cousu des boutons sur les vêtements. Parmi les ouvriers italiens de la confection de Chicago, le salaire hebdomadaire moyen des couturiers est de 0,30 $, mais ils travaillent chaque semaine dans l’année. Le salaire hebdomadaire moyen des finisseurs de pantalons est de 1,31 $ et le nombre moyen de semaines d’emploi dans l’année est de 27,85. Le revenu annuel moyen des couturières est de 37,00 $ ; des finisseurs de pantalons, 42,41 $. Un tel salaire signifie pas d’enfance pour les enfants, une bestialité de vivre et une famine pour tous.

Contrairement à l’homme des cavernes, l’homme moderne ne peut pas obtenir de la nourriture et un abri quand il a envie de travailler pour lui. L’homme moderne doit d’abord trouver le travail et, en cela, il échoue souvent. La misère devient alors aiguë. Cette misère aiguë est relatée quotidiennement dans les journaux. Il faut maintenant que plusieurs des innombrables exemples soient cités.

À New York, vivait une femme, Mary Mead. Elle a eu trois enfants : Mary, un an ; Johanna, deux ans ; Alice, quatre ans. Son mari n’a pu trouver aucun travail. Ils sont morts de faim. Ils ont été expulsés de leur abri au 160, rue Steuben. Mary Mead a étranglé son bébé, Mary, un an ; étranglé Alice, quatre ans ; n’a pas réussi à étrangler Johanna, deux ans, puis elle a pris du poison. Le père a déclaré à la police : "La pauvreté constante avait rendu ma femme folle. Nous vivions au 160, rue Steuben jusqu’à il y a une semaine, lorsque nous avons été dépossédés. Je ne pouvais pas trouver de travail. Je ne pouvais même pas gagner assez de nourriture pour nos bouches. Les bébés sont tombés malades et faibles. Ma femme pleurait presque tout le temps."

"Le Département des organismes de bienfaisance est tellement submergé par des dizaines de milliers de demandes d’hommes sans emploi qu’il se trouve dans l’incapacité de faire face à la situation." - New York Commercial, 11 janvier 1905.

Dans un quotidien, parce qu’il ne peut pas trouver de travail pour manger quelque chose, l’homme moderne fait la publicité suivante :

"Un jeune homme, de bonne éducation, incapable d’obtenir un emploi, vendra au médecin et au bactériologiste à des fins expérimentales tout droit et titre sur son corps. Adresse pour prix, boîte 3466, examinateur."

"Frank A. Mallin s’est rendu au poste de police central mercredi soir et a demandé à être enfermé pour vagabondage. Il a dit qu’il menait une recherche de travail infructueuse depuis si longtemps qu’il était sûr qu’il devait être un vagabond. quoi qu’il en soit, il avait tellement faim qu’il devait être nourri. Le juge de police Graham l’a condamné à quatre-vingt-dix jours de prison. " - Examinateur de San Francisco.

Dans une pièce de la Soto House, 32 Fourth Street, San Francisco, a été retrouvé le corps de WG Robbins. Il avait ouvert le gaz. On a également retrouvé son journal, à partir duquel sont extraits les extraits suivants :

"3 mars. - Aucune chance d’obtenir quoi que ce soit ici. Que vais-je faire ?" 7 mars. - Je ne trouve encore rien. "8 mars. - Je vis avec des beignets à cinq cents par jour." 9 mars. - Mon dernier trimestre est parti pour le loyer de la chambre. "10 mars. - Que Dieu m’aide. Il ne me reste que cinq cents. Je ne peux rien faire. Et ensuite ? La famine ou - ? J’ai dépensé mon dernier nickel ce soir. Que dois-je faire ? Doit-il voler, mendier, ou mourir ? Je n’ai jamais volé, mendié ou affamé au cours de mes cinquante années de vie, mais maintenant je suis au bord de la mort semble le seul refuge. "11 mars. - Malade toute la journée - fièvre brûlante cet après-midi. Je n’ai rien mangé aujourd’hui ou depuis hier midi. Ma tête, ma tête. Au revoir, tout. "

Quelle est la place de l’enfant de l’homme moderne dans cette terre des plus prospères ? Dans la ville de New York, 50 000 enfants ont faim à l’école chaque matin. Depuis la même ville, le 12 janvier, une dépêche de presse a été envoyée dans le pays concernant un cas signalé par le Dr AE Daniel, de l’infirmerie de New York pour les femmes et les enfants. L’affaire était celle d’un bébé de dix-huit mois qui gagnait par son travail cinquante cents par semaine dans un atelier de sueur.

"Sur un tas de chiffons dans une pièce dénuée de meubles et d’un froid glacial, Mme Mary Gallin, morte de faim, avec un bébé émacié de quatre mois pleurant à sa poitrine, a été retrouvée ce matin au 513 Myrtle Avenue, Brooklyn, par Policier McConnon de la station de l’avenue Flushing. Blottis ensemble pour se réchauffer dans une autre partie de la pièce se trouvaient le père, James Gallin, et trois enfants âgés de deux à huit ans. Les enfants regardaient le policier comme des animaux voraces auraient pu le faire "Ils étaient affamés et il n’y avait pas de vestige de nourriture dans leur maison sans confort." - New York Journal, 2 janvier 1902.

Aux États-Unis, 80 000 enfants peinent à vivre dans les seules usines de textile. Dans le Sud, ils travaillent par équipes de douze heures. Ils ne voient jamais le jour. Ceux de l’équipe de nuit dorment quand le soleil déverse sa vie et sa chaleur sur le monde, tandis que ceux de l’équipe de jour sont aux machines avant l’aube et retournent dans leurs misérables tanières, appelées "maisons", après la tombée de la nuit. Beaucoup ne reçoivent pas plus de dix cents par jour. Il y a des bébés qui travaillent cinq et six cents par jour. Ceux qui travaillent sur le quart de nuit sont souvent maintenus éveillés en se jetant de l’eau froide sur le visage. Il y a des enfants de six ans qui ont déjà à leur actif onze mois de travail de nuit. Quand ils tombent malades et sont incapables de se lever de leur lit pour aller travailler, il y a des hommes employés pour aller à cheval de maison en maison, les cajoler et les intimider pour qu’ils se lèvent et se rendent au travail. Dix pour cent d’entre eux contractent une phtisie active. Tous sont des épaves chétives, déformées, rabougries, esprit et corps.

Elbert Hubbard dit des enfants travailleurs des usines de coton du Sud :

- « J’ai pensé soulever l’un des petits travailleurs pour vérifier son poids. Tout de suite à travers ses trente-cinq livres de peau et d’os, il a eu un tremblement de peur, et il a lutté pour attacher un fil cassé. J’ai attiré son attention par un contact, et lui a offert un sou d’argent. Il m’a regardé bêtement d’un visage qui aurait pu appartenir à un homme de soixante ans, tellement sillonné, étroitement tiré et plein de douleur que c’était. Il y avait des dizaines de ces enfants dans ce moulin particulier. Un médecin qui était avec moi a dit qu’ils seraient tous morts probablement dans deux ans, et leurs places seraient remplies par d’autres - il y en avait beaucoup plus. La pneumonie emporte la plupart d’entre eux. Leurs systèmes sont mûrs pour la maladie, et quand il vient il n’y a pas de rémission - pas de réponse. La médecine n’agit tout simplement pas - la nature est fouettée, battue, découragée, et l’enfant sombre dans la stupeur et meurt."

Voilà comment s’en sort l’homme moderne et l’enfant de l’homme moderne aux États-Unis, le plus prospère et le plus éclairé de tous les pays de la terre. Il faut se rappeler que les exemples donnés ne sont que des cas particuliers, mais qu’ils peuvent être multipliées des myriades de fois. Il faut aussi se rappeler que ce qui est vrai des États-Unis est vrai de tout le monde civilisé. Une telle misère n’était pas vraie pour l’homme des cavernes. Que s’est-il passé ensuite ? L’environnement hostile de l’homme des cavernes est-il devenu plus hostile pour ses descendants ? L’efficacité naturelle de l’individu, homme des cavernes, pour obtenir la nourriture et le logement a-t-elle diminué chez l’homme moderne à la moitié ou au quart ?

Au contraire, l’environnement hostile de l’homme des cavernes a été détruit. Pour l’homme moderne, il n’existe plus. Tous les ennemis carnivores, la menace quotidienne du monde jeune, ont été tués. De nombreuses espèces de proies ont disparu. Ici et là, dans des parties reculées du monde, subsistent encore quelques-uns des ennemis les plus féroces de l’homme. Mais ils sont loin d’être une menace pour l’humanité. L’homme moderne, quand il veut se divertir et changer, se rend dans les parties reculées du monde pour une chasse. De plus, dans les moments inactifs, il gémit avec regret au passage du « gros gibier », dont il sait que dans un avenir proche, il disparaîtra de la terre.

Depuis l’époque de l’homme des cavernes, l’efficacité de l’homme pour trouver la nourriture et l’abri n’a pas diminué non plus. Elle a été multipliée par mille. Depuis le jour de l’homme des cavernes, la matière est maîtrisée. Les secrets de la matière ont été découverts. Ses lois ont été formulées. De merveilleux artifices ont été fabriqués, et de merveilleuses inventions, toutes tendant à augmenter considérablement l’efficacité naturelle de l’homme individuel dans chaque effort pour obtenir de la nourriture, un abri, dans l’agriculture, l’exploitation minière, la fabrication, le transport et la communication.

Des hommes des cavernes aux travailleurs manuels d’il y a trois générations, l’augmentation de l’efficacité de la nourriture et des abris a été très importante. Mais en ce jour, grâce à la machinerie, l’efficacité du travailleur manuel d’il y a trois générations a à son tour été augmentée à plusieurs reprises. Auparavant, il fallait 200 heures de travail humain pour placer 100 tonnes de minerai sur un wagon. Aujourd’hui, aidé par des machines, mais deux heures de travail humain sont nécessaires pour accomplir la même tâche. Le Bureau du Travail des États-Unis est responsable des statistiques suivantes, qui montrent l’augmentation relativement récente de l’efficacité de l’alimentation et des abris de l’homme :

Selon cette autorité, dans les meilleures conditions d’organisation agricole, la main-d’œuvre peut produire 20 boisseaux de blé pour 66 cents, ou 1 boisseau pour 3 1/3 cents. Cela a été fait sur une ferme bonanza de 10 000 acres en Californie, et était le coût moyen de l’ensemble du produit de la ferme. M. Carroll D. Wright dit qu’aujourd’hui 4 500 000 hommes, aidés par des machines, produisent un produit qui nécessiterait le travail de 40 millions hommes s’il était fabriqué à la main. Le professeur Herzog, d’Autriche, dit que 5 millions de personnes possédant les machines d’aujourd’hui, employées à des travaux socialement utiles, seraient en mesure de fournir à une population de 20 millions de personnes tout le nécessaire et les petits luxes de la vie en travaillant 1 1/2 heures par jour.

Cela étant, la matière étant maîtrisée, l’efficacité de l’homme pour la nourriture et l’abri étant multipliée par mille par rapport à l’efficacité de l’homme des cavernes, alors pourquoi des millions d’hommes modernes vivent-ils plus misérablement que l’homme des cavernes ? C’est la question que se pose le révolutionnaire, et il la pose à la classe dirigeante, à la classe capitaliste. La classe capitaliste n’y répond pas. La classe capitaliste ne peut y répondre.

Si l’efficacité de l’homme moderne à se nourrir et à se loger est mille fois supérieure à celle de l’homme des cavernes, alors pourquoi y a-t-il aujourd’hui aux États-Unis 10 millions de personnes qui ne sont pas correctement abritées et bien nourries ? Si l’enfant de l’homme des cavernes n’avait pas à travailler, pourquoi alors, aux États-Unis, 80 000 enfants travaillent-ils aujourd’hui seuls dans les usines textiles ? Si l’enfant de l’homme des cavernes n’avait pas à travailler, pourquoi alors, aux États-Unis, y a-t-il aujourd’hui 1 752 187 enfants-travailleurs ?

C’est un vrai chef d’accusation. La classe capitaliste a mal géré, et la société est aujourd’hui mal gérée. À New York, 50 000 enfants ont faim à l’école et à New York, il y a 1 320 millions de questionnaires. Le point, cependant, n’est pas que la masse de l’homme est misérable à cause de la richesse que la classe capitaliste s’est investie. Loin de là. Le fait est vraiment que la masse de l’humanité est misérable, non pas faute de la richesse prise par la classe capitaliste, mais faute de la richesse qui n’a jamais été créée. Cette richesse n’a jamais été créée parce que la classe capitaliste est gérée de manière trop inutile et irrationnelle. La classe capitaliste, aveugle et avide, saisissant follement, a non seulement tiré le meilleur parti de sa gestion, mais en a fait le pire. C’est une gestion prodigieusement gaspilleuse. On ne saurait trop insister sur ce point.

Face au fait que l’homme moderne vit plus misérablement que l’homme des cavernes, et que l’efficacité de l’homme moderne en matière de nourriture et d’abri est mille fois supérieure à celle de l’homme des cavernes, aucune autre solution n’est possible pour empêcher que la gestion soit prodigieusement gaspilleuse.

Avec les ressources naturelles du monde, les machines déjà inventées, une organisation rationnelle de la production et de la distribution, et une élimination tout aussi rationnelle des déchets, les travailleurs valides n’auraient pas à travailler plus de deux ou trois heures par jour pour nourrir tout le monde , vêtir tout le monde, loger tout le monde, éduquer tout le monde et donner une bonne dose de petits luxes à tout le monde. Il n’y aurait plus de manque matériel et de misère, plus d’enfants travaillant durement leur vie, plus d’hommes, de femmes et de bébés vivant comme des bêtes et mourant comme des bêtes. Non seulement la matière serait maîtrisée, mais la machine serait maîtrisée. Dans une telle journée, l’incitation au travail serait plus fine et plus noble que celle d’aujourd’hui, qui est celle de l’estomac. Aucun homme, femme ou enfant ne serait poussé au travail par un estomac vide. Au contraire, ils seraient poussés à l’action comme un enfant dans un concours d’orthographe est poussé à l’action, comme des garçons et des filles aux jeux, comme des scientifiques formulant une loi, comme des inventeurs appliquant cette loi, comme des artistes et des sculpteurs peignant des toiles et façonnant de l’argile, comme des poètes et des hommes d’État au service de l’humanité par le génie politique. Le développement spirituel, intellectuel et artistique résultant d’une telle condition de la société serait énorme. Tout le monde humain s’élèverait en une vague puissante.

C’était l’occasion de garantir la pérennité de la classe capitaliste. Moins de cécité de sa part, moins d’avidité et une gestion rationnelle étaient tout ce qui était nécessaire. Une ère merveilleuse aurait été possible pour la race humaine. Mais la classe capitaliste a échoué. Cela a donné une civilisation ruineuse. La classe capitaliste ne peut pas non plus plaider non coupable. Il en avait l’opportunité de bien faire. Ses sages lui ont fait part de cette opportunité, ses savants et ses scientifiques lui ont fait part de cette opportunité. Tout ce qu’ils ont dit se trouve aujourd’hui dans les livres, tellement de preuves accablantes contre elle. Elle n’écouterait pas. Elle était trop avide. Elle a augmenté ses profits (comme elle les augmente encore aujourd’hui), sans vergogne, et, dans nos assemblées législatives, elle a déclaré que les bénéfices étaient impossibles sans le travail des enfants et des bébés. Elle a endormi sa conscience par des bavardages de doux idéaux et de principes moraux fallacieux, et a permis à la souffrance et à la misère de l’humanité de continuer et d’augmenter. Bref, la classe capitaliste n’a pas profité de l’occasion.

Mais l’opportunité de bâtir une société pour l’humanité est toujours là. Face à cette possibilité, la classe capitaliste a été jugée et jugée incapable. Reste à la classe ouvrière de voir ce qu’elle peut faire avec cette opportunité. "Mais la classe ouvrière en est incapable", dit la classe capitaliste. "Que savez vous à propos de ceci ?" répond la classe ouvrière. "Que vous ayez échoué ce n’est pas une raison pour que nous échouions. De plus, nous allons essayer de toute façon. Sept millions d’entre nous le disent. Et qu’avez-vous à répondre à cela ?"

Et que peut répondre la classe capitaliste ? Accordez leur l’incapacité de la classe ouvrière. Accordez leur que l’acte d’accusation du capitalisme et l’argumentation des révolutionnaires sont tous faux. Mais les 7 millions de révolutionnaires sont toujours là. Leur existence est un fait. Leur croyance en leur capacité, en leur acte d’accusation et en leur argumentation, est un fait. Leur croissance constante est un fait. Leur intention de détruire la société actuelle est un fait, tout comme leur intention de prendre possession du monde avec toutes ses richesses, ses machines et ses gouvernements. De plus, c’est un fait que la classe ouvrière est beaucoup plus importante que la classe capitaliste.

La révolution est une révolution de la classe ouvrière. Comment la classe capitaliste, en minorité, peut-elle endiguer cette vague de révolution ? Qu’a-t-elle à offrir ? Qu’offre-t-elle ? Mafias d’employeurs, injonctions contre les militants, poursuites civiles pour piller les fonds des syndicats, clameurs et magouilles pour les dans les entreprises non syndiquées, opposition haineuse et sans vergogne à la journée de huit heures, efforts énergiques pour faire échec à toutes les réformes des lois sur le travail des enfants, pénétration patronale de chaque conseil municipal, des lobbies puissants et des pots-de-vin dans chaque législature pour l’achat de lois capitalistes, de baïonnettes, de mitrailleuses, de matraques de policiers, de briseurs de grève professionnels et de Pinkertons armés - ce sont les choses que la classe capitaliste jette devant la marée de la révolution, comme si, pour autant, cela pouvait la retenir.

La classe capitaliste est aussi aveugle aujourd’hui à la menace de la révolution qu’elle était aveugle dans le passé à sa propre opportunité de développer la société. Elle ne peut pas voir à quel point sa position est précaire, elle ne peut pas comprendre la puissance et les présages de la révolution. Elle poursuit son chemin placide, bavardant de doux idéaux et de principes moraux fallacieux, et se précipitant sordidement pour obtenir des avantages matériels.

Aucun dirigeant ou classe dirigeante renversés dans le passé n’a jamais envisagé à l’avance la révolution qui l’a renversé, et donc il en va de même avec la classe capitaliste d’aujourd’hui. Au lieu d’aller au compromis, au lieu d’allonger ainsi sa durée de vie par la conciliation et en supprimant certaines des oppressions les plus dures de la classe ouvrière, elle révolte la classe ouvrière, elle conduit la classe ouvrière à la révolution. Chaque grève brisée de ces dernières années, chaque trésor syndical légalement pillé, chaque entreprise syndiquée transformé en entreprise non syndiquée, a poussé les membres de la classe ouvrière directement à faire partie des centaines de milliers de personnes qui choisissent le socialisme. Montrez à un ouvrier que son syndicat échoue et il devient révolutionnaire. Brisez la grève avec une injonction ou mettez en faillite un syndicat avec une poursuite civile, et les travailleurs blessés écoutent ainsi le chant des sirènes du socialisme et sont perdus à jamais pour les partis politiques capitalistes.

L’antagonisme de classe n’a jamais endormi la révolution, et l’antagonisme de classe concerne toutes les propositions de la classe capitaliste. C’est vrai, il propose quelques notions archaïques qui étaient très efficaces dans le passé, mais qui ne le sont plus. La proclamation de la liberté du 4 juillet au regard de la déclaration d’indépendance et des encyclopédistes français n’est guère d’actualité aujourd’hui. Elle ne répond pas à l’ouvrier qui s’est fait casser la tête par une matraque de policiers, la trésorerie de son syndicat a été mise en faillite par une décision de justice ou son travail lui a été enlevé par une invention allégeant le travail. La Constitution des États-Unis n’apparaît pas non plus aussi glorieuse et constitutionnelle pour l’ouvrier qui a fait l’expérience d’être enfermé dans un enclos à taureaux ou qui a été expulsé inconstitutionnellement du Colorado. Les sentiments blessés de cet ouvrier ne sont pas non plus apaisés en lisant dans les journaux que l’enclos à taureaux et l’expulsion étaient avant tout justes, légales et constitutionnelles. "Au diable, alors, avec la Constitution !" dit-il, et un nouveau révolutionnaire vient d’être fabriqué… par la classe capitaliste.

Bref, la classe capitaliste est tellement aveugle qu’elle ne fait rien pour allonger sa durée de vie, et fait même tout pour la raccourcir. La classe capitaliste n’offre rien de propre, de noble et de vivant. Les révolutionnaires offrent tout ce qui est propre, noble et vivant. Ils offrent l’aide, l’altruisme, le sacrifice, le martyr – tout ce qui pique et éveille l’imagination du peuple, touchant son cœur avec la ferveur qui découle de l’impulsion vers le bien et qui est essentiellement dévoué dans sa nature.

Mais les révolutionnaires soufflent le chaud et le froid. Ils proposent des faits et des statistiques, des arguments économiques et scientifiques. Si l’ouvrier voit seulement son intérêt égoïste, les révolutionnaires lui montrent, lui démontrent mathématiquement, que sa condition sera améliorée par la révolution. Si l’ouvrier est du type supérieur, poussé par des impulsions vers la bonne conduite, s’il a une âme et un esprit, les révolutionnaires lui offrent les choses de l’âme et de l’esprit, les choses formidables qui ne peuvent pas être mesurées en dollars et en cents, ni être réalisées en dollars et en cents. Le révolutionnaire crie sur le mal et l’injustice, et prêche la justice. Et, le plus puissant de tous, il chante le chant éternel de la liberté humaine - un chant de toutes les terres et de toutes les langues et de tous les temps.

Peu de membres de la classe capitaliste voient venir la révolution. La plupart d’entre eux sont trop ignorants et beaucoup ont trop peur pour la voir. C’est la même vieille histoire, dans toute l’histoire du monde, pour chaque classe dirigeante qui périt. Gras à force de pouvoir et de possession, ivres de succès et englués dans la surabondance de richesses, ils sont comme les bourdons groupées autour des cuves à miel lorsque les ouvrières se précipitent sur elles pour mettre fin à leur existence bien nourrie.

Le président Roosevelt voit vaguement la menace de la révolution, il en a peur et il recule parce qu’il la voit. Comme il le dit : « Par-dessus tout, nous devons nous rappeler que toute sorte d’antagonisme de classe dans le monde politique est, si possible, encore plus nuisible, encore plus destructrice pour le bien-être national, que l’antagonisme de secte, de race ou de religion. »

L’antagonisme de classes est mauvais dans le monde politique, soutient le président Roosevelt. Mais la lutte de classes sur le terrain politique, c’est ce que préconisent les révolutionnaires. « Laissez les guerres de classes se poursuivre dans le monde industriel", disent-ils, "mais étendez la guerre de classe au monde politique."

Comme le dit leur chef, Eugene V. Debs : "En ce qui concerne cette lutte, il n’y a pas de bon capitaliste ni de mauvais ouvrier. Chaque capitaliste est votre ennemi et chaque ouvrier est votre ami."

Voici comment la guerre de classes atteint comme une réplique le monde politique. Et voici la révolution. En 1888, il n’y avait que 2000 révolutionnaires de ce type aux États-Unis ; en 1900, il y avait 127 000 révolutionnaires ; en 1904, 435 000 révolutionnaires. La « méchanceté », telle que la définit le président Roosevelt, fleurit et augmente évidemment aux États-Unis. Tout à fait, car c’est la révolution qui fleurit et s’accroît.

Ici et là, un membre de la classe capitaliste entrevoit clairement la révolution et lance un cri d’alarme. Mais sa classe n’en tient pas compte. Le président Eliot de Harvard a lancé un tel cri : "Je suis forcé de croire qu’il existe un tel danger actuel du socialisme qu’il n’a jamais été aussi imminent auparavant en Amérique sous une forme aussi dangereuse, parce que jamais auparavant il n’a été sous une forme aussi bien organisée. Le danger réside dans la tentative des socialistes d’obtenir le contrôle des syndicats."

Et les employeurs capitalistes, au lieu de prêter attention aux avertissements, perfectionnent leur organisation anti-grève et magouillent plus fortement que jamais pour un assaut général contre ce qui est le plus cher aux syndicats, l’entreprise syndiquée. Dans la mesure où cet assaut réussira, la classe capitaliste raccourcira d’autant sa durée de vie. C’est la vieille, la vieille histoire, encore et encore. Les bourdons ivres de miel se regroupent toujours avidement autour des cuves à miel.

Peut-être l’un des spectacles les plus amusants d’aujourd’hui est l’attitude de la presse américaine envers la révolution. C’est aussi un spectacle pathétique. Cela oblige le spectateur à être conscient d’une nette perte de fierté envers son espèce. L’énonciation dogmatique dans la bouche de l’ignorance peut faire rire, mais elle est plutôt triste. Et les éditeurs américains (en général) sont tellement impressionnants à ce sujet ! Les vieilles affirmations de « division naturelle », selon lesquelles « les hommes ne sont pas nés libres et égaux », sont énoncées gravement et sagement, comme des choses chauffées à blanc et nouvelles de la forge de la sagesse humaine. Leurs faibles idées ne présentent rien d’autre qu’une compréhension d’écolier de la nature de la révolution. Parasites eux-mêmes de la classe capitaliste, au service de la classe capitaliste en façonnant l’opinion publique, les éditeurs eux aussi, se regroupent ivres autour des cuves à miel.

Bien sûr, cela n’est vrai que de la grande majorité des éditeurs américains. Dire que cela serait vrai de chacun d’eux reviendrait à jeter un trop grand discrédit sur la race humaine. En outre, ce serait faux, car ici et là un éditeur occasionnel voit clair - et dans ce cas, gouverné par les incitations prudentes de son estomac, a généralement peur de dire ce qu’il en pense. En ce qui concerne la science et la sociologie de la révolution, l’éditeur moyen se tient aussi loin que possible des faits. Il est paresseux intellectuellement, n’accepte aucun fait sans s’assurer qu’il ne soit accepté par la majorité et se glorifie de son propre conservatisme. C’est un optimiste instinctif, enclin à croire que ce qui devrait être, l’est. Le révolutionnaire a abandonné cela depuis longtemps et ne croit pas que ce qui existe est ce qui devrait être, mais pense que ce qui est, n’est pas du tout ce qu’il devrait être.

De temps en temps, en se frottant vigoureusement les yeux, un éditeur entrevoit soudain la révolution et éclate de volubilité naïve, comme, par exemple, celui qui a écrit ce qui suit dans le « Chicago Chronicle » : « Les socialistes américains sont des révolutionnaires. Ils savent qu’ils sont des révolutionnaires. Il est grand temps que d’autres personnes en prennent conscience. » Une toute nouvelle découverte chauffée à blanc, et il a commencé à crier sur les toits que nous, pour tout dire, étions révolutionnaires. Eh bien, c’est exactement ce que nous avons fait toutes ces années - en criant sur les toits que nous sommes des révolutionnaires, et nous arrête qui le pourra.

Le temps pour une telle attitude mentale devrait être depuis longtemps passé : « La révolution est atroce. Sire, il n’y aura pas de révolution. »

De même, est passé le temps pour cette autre attitude familière : « Le socialisme, c’est l’esclavage. Sire, il n’existera jamais. »

Il ne s’agit plus de dialectique, de théories et de rêves. Cela ne fait aucun doute. La révolution est un fait. C’est ici maintenant. Sept millions de révolutionnaires, organisés, travaillant jour et nuit, prêchent la révolution – ce manifeste passionné, la Fraternité des hommes. Non seulement c’est une propagande économique sanglante, mais c’est essentiellement une propagande aussi fervente que le christianisme. La classe capitaliste a été mise en jugement et condamnée. Elle a échoué dans sa gestion et sa gestion doit lui être retirée. Sept millions d’hommes de la classe ouvrière disent qu’ils vont amener le reste de la classe ouvrière à se joindre à eux et à retirer la direction à la classe capitaliste. La révolution est là, maintenant. L’arrête qui le peut.

Sacramento River,

Jack London

Mars 1905

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