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Affrontements en Equateur - En français - In English

mardi 13 octobre 2009

01 10 2009

QUITO, Ecuador
Police on Wednesday battled Amazon Indians protesting laws they believe would encourage oil drilling and mining on their lands, leaving one Indian dead and 40 police and nine Indians wounded, officials said. Indians said two civilians were killed. “Tremendously violent groups armed with shotguns and rifles waited for police and met them with gunshots,” President Rafael Correa said in a late news conference.

The clash took place on the Upano River in Ecuador’s southeastern Morona Santiago jungle province where Indian groups have been blocking roads this week.

Correa, a popular leftist president, blamed the Indians for the bloodshed and repeated his call for dialogue to resolve the Indians’ complaints.

Humberto Cholango, a leader of Ecuador’s powerful national Indian confederation, CONAIE, blamed Correa for the violence and declared a “permanent mobilization” against his government.

The Amazon Indians fear Correa will despoil their ancestral lands. He has called them infantile for opposing laws that would deny them prior consultation before exploiting their lands for mining and oil extraction.

Government Minister Gustavo Jalkh said earlier that the wounded police had been hit with pellets. He said police used “progressive force” to clear a highway blockade, but denied they fired guns.

Ecuador’s Amazon Indian federation, CONFENAIE, said in a communique that two Shuar Indians were killed and nine wounded by gunshots in the clash. They did not identify the Indians.

Ecuadorean Indians have blocked highways since Monday to protest the laws. The national Indian confederation called off the protests the same day amid limited turnout across five provinces, but CONFENAIE has continued its blockades.

The Shuar Indians involved in Wednesday’s violence dominate the jungles of southeastern Ecuador, where they have mounted the fiercest resistance to oil exploration since it began in the region in the early 1970s. Various indigenous groups in the Amazon, led by the Shuar, created CONFENIAE in 1980.

Across the Andean region, Indians are fighting left- and right-wing governments that are pushing ambitious oil and mining-led development plans.

In Peru, a government crackdown at an Amazon highway blockade left at least 23 police and 10 Indians dead in June. The Indians were protesting a packet of pro-investment decrees issued by Peru’s conservative government to open their ancestral lands to oil and mining projects.

There also have been sporadic clashes in Chile, where the country’s largest Indian tribe is pressing demands for political autonomy by occupying farmland and burning farm machinery.

In Ecuador, CONAIE split with Correa when he refused to grant Indians the right to veto concessions granted to companies exploiting natural resources on their lands under a constitution approved last year.

Indian groups say the proposed laws they are opposing threaten their lands and will privatize water resources. Correa says he has no plans to privatize water resources.

The laws are expected to be passed by the National Assembly, controlled by Correa’s party and its allies.

So far, this week’s disjointed mobilization has paled in comparison to previous CONAIE protests that helped oust Ecuadorean presidents in 2000 and 2005.

Equateur : un mort et 49 blessés dans une manifestation d’Indiens

Des affrontements entre la police et des Indiens d’Amazonie qui protestaient mercredi contre des lois sur l’eau, le pétrole et les mines, ont fait causé la mort d’un Indien et blessé au moins 40 policiers et neuf Indiens, ont annoncé les autorités équatoriennes. Deux civils auraient été tués selon les Indiens.

Les affrontements se sont déroulés près du fleuve Upano, dans la province Morona Santiago, dans la jungle, dans le sud-est du pays, où des Indiens bloquent les routes depuis le début de la semaine pour protester contre des lois qu’ils jugent dangereuses pour leurs terres.

Le président Rafael Correa a accusé les Indiens d’avoir provoqué un bain de sang et réitéré son appel au dialogue pour répondre aux accusations des Indiens d’Amazonie.

“Des groupes extrêmement violents armés de pistolets et de fusils ont attendu la police pour lui tirer dessus”, a déploré Rafael Correa lors d’une conférence de presse. “Nous devons déploré la mort d’un frère équatorien”. L’autopsie a montré que l’Indien a été tué par une bille de plomb, souvent utilisée par les chasseurs dans la jungle.

Le ministre de l’Intérieur Gustavo Jalkh avait expliqué, avant la déclaration du président équatorien, que les Indiens ont blessé des policiers à billes de plomb souvent utilisées par les chasseurs dans la jungle. Il a assuré que la police avait fait un usage “progressif de la force” pour dégager l’autoroute située dans l’Amazonie, dans le sud-est du pays, mais a nié toute utilisation d’armes à feu.

La fédération indienne d’Amazonie, CONFENAIE, a affirmé dans un communiqué que deux Indiens Shuar ont été tués et neuf blessés par balles dans ces affrontements.

Les Indiens d’Equateur bloquent les routes depuis lundi pour contester ces lois, bien que le président équatorien Rafael Correa ait rencontré mercredi des représentants des Indiens. Après huit heures de discussions, les représentants de plusieurs groupes d’Indiens ont rompu les pourparlers et dénoncé la répression du gouvernement.

Dans toute la région des Andes, les Indiens se battent contre les gouvernement de droite comme de gauche qui développent des projets pétroliers et miniers sur leurs terres.

Les lois proposées par le gouvernement équatorien menacent leurs terres et privatisent l’eau, selon eux. Ce que réfute Rafael Correa. AP

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